ニコニコ動画のプレミアム会員を解約するべき3つの理由【オワコン】

私事だが昨日、ニコニコ動画のプレミアム会員を解約した。今回は「niconico」がオワコン化してしまった理由と解約すべき理由をまとめてみる。

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プレミアム会員とは?

プレミアム会員はニコニコ動画の有料サービス。月額540円で下記のサービスを受けられる。(メジャーなもの抜粋)

  • 動画を高画質で見れる
  • 動画の読み込みが早くなる
  • 生放送の視聴が優先される
  • ニコ割(時報、アンケート等)で動画が一時停止しない
  • 生放送を配信可能
  • マイリスト等の登録数が増える
  • 動画をフルスクリーン再生可能
  • 動画再生開始時に広告が表示されない
  • 動画投稿数無制限
  • etc

ニコニコで動画や生放送を見る際にストレス無く楽しめることが大きな魅力だろう。また、生放送の配信を行う場合も登録が必須となる。

会員数の推移

そんなニコニコ動画の「プレミアム会員」だが今年の2月にサービス以来初めて会員数が減少したことが発表された。上記グラフは「ニコニコ大百科」の「プレミアム会員数の推移」の情報を元に作成したプレミアム会員数の推移グラフ。

2015年頃までは順調に増加していたが停滞し、急落し始めている様子が良く分かる。プレミアム会員数の減少とニコニコ新バージョンの開発費用負担も相まり、2017年8月発表のWebサービス事業の営業損失は7200万円の赤字(カドカワの連結決算も2300万円の赤字)となっている。

オワコン化の理由

YouTube

プレミアム会員減少の最大の理由はYouTube等の動画配信サービスの台頭だろう。YouTubeでは動画が再生されるごとに広告収入が発生する。ニコニコにも「クリエイター奨励プログラム」という再生数に応じて報酬が発生する制度はあるものの、「著作権を侵害しているものはNG」(=原則的にゲーム実況は不可)だったり利用者数の関係でYouTubeよりも再生数を稼ぎづらい。

再生単価では「ニコニコ」が上回るが、収益化のしやすさはYouTubeが上回っている。そのためニコニコの人気実況者の多くがYouTubeに移行 → ニコニコがつまらなくなる → ユーザーが減る → 収益化しづらくなる → YouTubeに移行…というのスパイラルが続いている。

動画配信サービス競争

同時に理由として考えられるのは各種動画配信サービスの競争激化だろう。「Netflix」「Hulu」「dTV」「Amazonプライム」などの見放題サービスが勢いを伸ばし、暇な時間を費やす選択肢の一つだった「niconico」の相対的な価値が下がっている。

もちろん1つ目の理由に基づくコンテンツの低品質化も大きな理由である。明らかに昔のニコニコほど面白い動画が無くなっており、実際問題としてコンテンツのレベルは下がっている。コンテンツの質が上がり量も増える一方の他のVODサービスとは真逆の流れを突き進んでいる。

低品質な視聴環境

低品質化はコンテンツの話だけに留まらない。昔から言われているが「niconico」の視聴環境は快適さの欠片も無い。動画プレイヤーはFlashからHTML5への切り替えがようやく行われたが、サーバーの重さは相変わらず。実況は度々落ちるし、何年経っても改善が全く見られない。

インフラ面での不便さには目をつぶるとして「プレミアム会員」の特典が利用時のストレスの軽減でしか無いのも現代のサービスとして酷すぎるポイント。筆者はプレミアムになれば生放送し放題だと勘違いしていたが、放送の延長は有料と知って驚愕した(現在は無料)。ライバルであるYouTubeに明らかに劣っているサービス部分をそのまま放置しているのも競争意識が無さ過ぎる。

契約・解約した理由

筆者がプレミアム会員を契約した理由は2つあり、「torne」での録画番組視聴時のコメント表示と生放送の配信が目的だった。torneのコメント機能の魅力については下記記事を参照。

今回は最強のTVレコーダー「nasne」(ナスネ)を紹介したい。 nasneについて 「nasne」はSONYから発売されている...

しかし録画番組もリアルタイム視聴できる生活となり、過去番組のコメントが見れる恩恵が無くなったほか、ゲーム配信時の生放送も延長が出来ない不便さから利用しなくなっていた。

何となくそのままプレミアム会員登録し続けていたが先日の選挙特番時に実況が落ちている状況に不満が爆発。金を払っているのにこの有様なのかと解約を検討し始めた。そして改めて月額540円という価格設定の高さとサービス品質の低さに辟易し解約を決意、今に至る。

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解約するべき理由

YouTube Live等で代替可能

あなたが「niconico」でしか楽しめないコンテンツ(好きな投稿者・実況者)が居る場合は「プレミアム会員」を続けても良いと思う。しかし単に「暇つぶし」としてゲーム実況等を楽しんでいるならばYouTube LiveやTwitchなどの実況配信サービスを利用したほうが良いだろう。

あなたが放送主としてコンテンツ提供する側だとしてもそれは同様である。YouTubeとニコニコでは収益化のしやすさと今後の展望が大きく違う。早いうちに移行を済ませチャンネル登録者数を上げておいたほうが良い。

他の月額サービスの方が魅力的

「暇つぶし」としてニコニコを利用しているなら他の魅力的な月額制サービスの利用を是非検討して欲しい。

PlayStation Plus

SIEが提供する月額サービス「PlayStation Plus」なら月額514円でPS4, PS3, PS Vita向けのソフトを毎月プレイ可能。各月3本以上はゲームが提供されるのでゲーム好きには超お得なサービスとなっている。2017年10月はメタルギアソリッドシリーズ最新作「MGSV:TPP」が提供されるなど内容も非常に豪華。

Amazonプライム

普段のネットショッピングでAmazonを利用するならAmazonプライムが最強である。お急ぎ便など配送特典も豊富であり、ビデオが見放題の「プライム・ビデオ」、音楽聴き放題の「Prime Music」やKindleが読み放題の「Prime Reading」など特典内容と種類がとにかく豊富。それでも月額はたったの400円。年間なら3,900円の破格である。ニコニコプレミアムとAmazonプライムどちらか一方なら問答無用でAmazonプライムだろう。

Netflix

VODサービスとして一押しなのは「Netflix」である。個人的にはコンテンツの質が最も良いと思う。対抗馬の「Hulu」などは「日本のドラマ」が好きならアリかも程度。「Netflix」は他のVODサービスと一線を画すのは「オススメ機能」である。圧倒的な視聴者数と独自の統計技術を駆使し、ユーザーに最適な番組をお勧めするアプローチの精度が他のVODサービスと決定的に異なる。極端な話「Netflix」では自ら検索して番組を探しに行く必要がない。回線も非常に安定しており、プランによっては4K画質でのブロードバンド視聴にも対応。料金は画質と台数によって異なり、月額650円~1,450円となっている。ベターなのはフルHDで動画を楽しめるスタンダード(月額950円)だろう。

いつでも再開可能

「プラミアム会員」を続けている人の中には「なんとなく」そのまま続けている人も多いと思う。その場合は「まず解約」してみるがオススメ。困った場合はもう一度契約すれば良いだけの話なので「なんとなく」惰性で続けているのが一番勿体無いと思う。

感想

現状のニコニコ動画というサービスは「信者」のためのものになりつつある。昔からのユーザーが「居場所」としてそこに残り続けている印象が強く、コンテンツ自体の魅力に対して課金している人はごく少数だろう。

「Amazonプライム」のような魅力的な月額サービスや「YouTube Live」の機能強化・改善が目立つほどニコニコ動画のサービスのの低さ、対応の遅さも際立っている。

「超会議」のようなコンテンツに資金を費やすのではなく、サービスそのもの改善に取り組んでいれば今の事態には陥っていないと思う。機能制限などユーザーにストレスを与える形での課金誘導は現在のニコニコのコンテンツ水準で有効な手段ではない。サービスとしての抜本的な改革が必要だと思う。Flashのように「過去の産物」とならないように頑張って欲しい。

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コメント

  1. 通りすがりさん より:

    全面的に同じ見解でニコニコから離れました。
    最近では公式放送に力を入れてるけどそこ止まり、国内サービスは廃れる一方が多いですね…。

    • タコッケー タコッケー より:

      通りすがりさん様コメントありがとうございます。
      同じ見解の方が居てくれて嬉しいです。冷静に考えると明らかに高いですよね。
      ポテンシャルは非常に高かった分残念です。初期はサーバーが貧弱なのは仕方ないとして、しっかり設備投資・サービス改善をしていれば世界でも戦えるサービスになっていたと思います。
      Huluなんかも同じ道を歩まないか心配です。無くなっても困りませんが。
      ありがとうざいました。

  2. 日本のサブカルを憂う より:

    自分もニコニコやめました。
    もはや国内サービスに力というか、独自性がない気がします。
    進化を諦めたコンテンツの末路がニコニコ動画という気がします。

  3. タコッケー タコッケー より:

    日本のサブカルを憂う様コメントありがとうございます。
    ニコニコ辞めた方多いですね。決算発表でも順調に減少し続けている様子が確認できます。
    国内サービスでは唯一革新的だったからこそ落ちぶれ様が残念ですよね。
    背景にはドワンゴの企業としての体制問題も強い気がします。
    上下社会の体制が強く、ボトムアップ型での提案で新しい提案が出来ない環境だと思います。
    初期は優秀な社員も居たのでしょうが現在はアップデートも延期、バグも多く開発力自体の低下も目立ちます。
    そもそも進化を目指していたのか、企業ビジョンの問題がある気もしますね。
    コメントありがとうございました。

  4. ま、ニコニコはそもそも利用してませんが より:

    PS+ってそんなに魅力的かなあ
    ちゃんと新作ゲーム買って遊んでると
    とっくにやらなくなったようなのがフリープレイにやってくるだけで
    ちっともうれしくないんですが
    最近は+民限定で体験版配布とかしてるようですが
    サード的には体験版の配布絞られてもうれしくないでしょうに

    おまけにアダルトサイトばりのx日体験版からの勝手に契約
    私はPS3時代にお漏らしされてからカード登録してないので
    支払い不能で契約解除になりますけど